Z mikroplastikiem będziemy walczyć jajkami

Naukowcy z Uniwersytetu Princeton odkryli, że białka jajek mogą stać się idealnym narzędziem do usuwania mikroplastiku z mórz i oceanów. Co ważne, mogą także posłużyć do ich odsalania, zapewniając łatwiejszy dostęp do wody pitnej.

nauka
Marek Pluta6 listopada 2022
10
Źrodło fot. Unsplash | Sanjoy Saha
i

Mikroplastik jest jednym z największych problemów spowodowanych rozwojem cywilizacyjnym. Trafia do mórz i oceanów, gdzie jego cząsteczki wchłaniają toksyczne związki organiczne. Tam spożywają go ryby, a następnie za ich pośrednictwem trafia do naszych organizmów. Naukowcy pracują więc nad sposobami jego usuwania, a jedną z ciekawszych metod udało się opracować uczonym z Uniwersytetu Princeton, których badania opisano w magazynie ScienceDirect.

Zespół pod kierownictwem Craig Arnold, profesora inżynierii mechanicznej i kosmicznej, opracował metodę wykorzystania białek jajek do stworzenia specjalnego areożelu. Badacze odkryli, że gdy liofilizujesz jajka oraz podgrzejesz je do temperatury 900 stopni Celsjusza w środowisku wolnym od tlenu, ich system białkowy wytwarza mieszankę włókien węglowych oraz arkuszy grafenu. Powstaje wówczas lekki i porowaty materiał, który może skutecznie usuwać mikroplastik z morskiej wody, a także służyć do jej odsalania, aby stała się zdatna do spożycia. Jego efektywność usuwania z wody cząstek plastiku wynosi aż 99 procent, zaś w przypadku soli jest to 98 procent.

Dzięki temu, że jajka są bardzo tanie i powszechnie dostępne, nowy materiał można wytwarzać w dużych ilościach oraz stosunkowo niskiej cenie, bez wpływu na dostępność żywności. Oczywiście naukowcy nie zamierzają spoczywać na laurach i już zapowiadają udoskonalenie procesu produkcyjnego aerożelu, aby można go było stosować do oczyszczania wody na dużą skalę.

Jajka ocalą przed toksycznym mikroplastikiem

Zdaniem naukowców ich materiał może przynieść ludzkości wiele korzyści, gdyż w oczyszczaniu wody jest jeszcze lepszy niż aktywny węgiel. W porównaniu z odwróconą osmozą, wymagającą znacznego nakładu energii oraz wody, proces filtracji z wykorzystaniem materiału z jajek do działania wymaga jedynie grawitacji. Nie potrzebuje więc energii oraz nie marnuje wody.

Z mikroplastikiem będziemy walczyć jajkami - ilustracja #1
Nowe zastosowanie dla jajek. Źródło: Science Direct.

Użyteczność aerożelu nie kończy się na usuwaniu mikroplastiku oraz odsalaniu wody. Naukowcy są przekonani, że nowy materiał może też przydać się do izolacji budynków, a także magazynowania energii. Jest to więc prawdziwa rewolucja, która przyniesie nam korzyści na wiele różnych sposobów.

Marek Pluta

Marek Pluta

Od lat związany z serwisami internetowymi zajmującymi się tematyką gier oraz nowoczesnych technologii. Przez wiele lat współpracował m.in. z portalami Onet i Wirtualna Polska, a także innymi serwisami oraz czasopismami, gdzie zajmował się m.in. pisaniem newsów i recenzowaniem popularnych gier, jak również testowaniem najnowszych akcesoriów komputerowych. Wolne chwile lubi spędzać na rowerze, zaś podczas złej pogody rozrywkę zapewnia mu dobra książka z gatunku sci-fi. Do jego ulubionych gatunków należą strzelanki oraz produkcje MMO.

„To brzydkie, ale działa”: gracz PlayStation pokazuje swoją konsolę i zbiera oszołamiające reakcje

„To brzydkie, ale działa”: gracz PlayStation pokazuje swoją konsolę i zbiera oszołamiające reakcje

Lista laptopów ze sztuczną inteligencją Copilot+ od Microsoftu. Początkowy wybór jest ograniczony

Lista laptopów ze sztuczną inteligencją Copilot+ od Microsoftu. Początkowy wybór jest ograniczony

Fan stworzył niesamowitą, 8-bitową wersję Baldur's Gate 3 na 40-letniego laptopa

Fan stworzył niesamowitą, 8-bitową wersję Baldur's Gate 3 na 40-letniego laptopa

Fenomenalna oferta na Amazon. W tej cenie flagowy smartfon Xiaomi 13T Pro z 12 GB RAM i aparatami Leica zawstydza Samsunga i Apple

Fenomenalna oferta na Amazon. W tej cenie flagowy smartfon Xiaomi 13T Pro z 12 GB RAM i aparatami Leica zawstydza Samsunga i Apple

Amazfit Helio Ring ciekawą alternatywą dla smartbandów; inteligentny pierścień trafił już do sprzedaży

Amazfit Helio Ring ciekawą alternatywą dla smartbandów; inteligentny pierścień trafił już do sprzedaży